Streetrace – en historik

Förmodligen är historiken bakom vad vi idag kallar streetrace (någon bra svensk översättning finns väl inte?) lika lång som bilens historia. Det är väl inte otänkbart att de första ägarna av den legendariska bilmodellen T-Ford inte direkt drog sig för att sätta plattan i mattan och försöka köra ifrån varandra på gatorna i New York, Chicago och Detroit på 1910-talet?

1960-talets Detroit

hotrodgirl1

Bild från http://www.rodauthority.com

Det var emellertid först i slutet av 1950-talet och i början av 1960-talet som streetrace började växa fram som ett mer vanligt nöje och en mer distinkt subkultur. Katalysatorn bakom utvecklingen var framför allt att bilarna helt enkelt blev successivt starkare. Fram till och med cirka 1960 hade biltillverkarna egentligen inget särskilt fokus på att bygga högpresterande modeller. Fokus låg i stället på att bygga bekväma bilar för den framväxande medelklassen. Man och fru och två barn skulle sitta bekvämt och ha plats med packning för en weekend – det var idealet.

I slutet av 1950-talet och inledningen av 1960-talet kom dock en mer ungdomlig strömning med fokus på individen. Rocken dök upp och modet blev mer vågat, och i tidens anda ville fler unga börja utforska livet lite mer fritt. Denna individualisering och en större önskan om att leva mer fritt snappades upp av biltillverkarna i Detroit som började bygga starkare bilar. Fokus blev nu inte primärt på bekvämlighet utan mer på fart. För de unga blev bilen en symbol för frihet och den som känner sig fri vill ju köra fort! I början av 1960-talet växte en scen för streetracing fram särskilt i Motor City och de unga och fria männen började tävla mot varandra på såväl raksträckor i utkanterna av staden som på industriområden.

Från de ruffiga gatorna i Detroit tog sig sedan streetracingkulturen ganska snabbt till Kalifornien. Denna delstat är idag världens centrum för racing med snabba gatbilar. Miami och Fort Lauderdale i Florida är andra platser där streetracing är mycket utbrett. Tittar vi utanför USA finns större streetracingscener i bland annat Japan och Spanien.

Streetrace i Sverige

Streetrace började bli populärt i Sverige i början av 1980-talet. Vilka influenserna var, är svårt att säga. Kanske var det så enkelt som att det i början av 1980-talet blev ekonomiskt möjligt för fler unga att kunna köpa en egen bil? Att vi fick fler bilmärken än Volvo, Saab och Opel att välja mellan
hade väl förmodligen en del att göra med saken också.

I ett par år under mitten av 1980-talet var detta racingfenomen otroligt stort i Sverige. Det fanns informella klubbar och gäng i alla orter och det arrangerades mängder av lopp varje vecka. De som hade de snabbaste bilarna lokalt kunde ofta göra upp också regionalt och de som ansågs ha de absolut snabbaste bilarna i landet kunde se till att få en inbjudan till racet Stockholm Open.

Idag är streetracing inte alls en lika populär företeelse i Sverige. En förklaring är att motorsporten har lyckats inlemma delar av streetracingkulturen i nya former av racingsporter. Att det fortfarande på vissa håll i landet pågår olagliga race på raksträckor på landsvägar och på industriområden är dock helt klart.

Streetrace i populärkultur

Streetrace är action i sin renaste form och det är därför inte så konstigt att denna form av racing har letat sig in i populärkulturen. Vem har till exempel inte sett åtminstone en av filmerna i serien The Fast and the Furious? Just denna filmserie har mer än något annat gjort idén med streetracing mer populär. De idag totalt sju filmerna har lite olika inriktning, och det är väl lika mycket kriminalaction, drama och humor som faktisk högoktanig racing i filmerna, men snabba bilar och allt som hör till (bling-bling, stora muskler, lättklädda kvinnor) är samtidigt det ständiga ledmotivet.
Andra filmer med med streetracing som tema inkluderar Redline, Need for Speed (som bygger löst på spelserien) och Torque.

Bildkälla: Spelacasinos.com

Bildkälla: Spelacasinos.com

När det gäller spel till konsol och dator finns en enorm mängd titlar. Faktum är att de första riktigt populära titlarna till Amiga och Commodore på 80-talet var mycket rudimentära bilspel. I takt med att konsolerna blev mer kraftfulla under 1990-talets första hälft fullkomligt exploderade sedan utbudet av racingspel. Många av titlarna kretsade kring mer ”seriös” racing i form av rally eller Formel 1, men spel med tema streetrace och olika former av mer eller mindre omöjlig racing exempelvis i rymdmiljöer fanns också att hitta på hyllorna i spelbutikerna. Need for Speed, Midnight Club och Burnout är exempel på några av de mest populära spelserierna i genren genom åren.

Streetrace har också letat sig in i hasardspelsvärlden, då som tema i så kallade spelautomater. Några av de mest kända spelen är Drive – Multiplier Mayhem och Racing for Pinks. Drive har ett tema som verkligen för tankarna till de första filmerna i serien Fast and the Furious medan Racing for Pinks har en mer avslappnad och humoristisk stil. Racing for Pinks är för övrigt slang för streetrace i Kalifornien.

Om du vill låta hjulen spinna loss i dubbel bemärkelse har du många svenska spelsajter och casinosajter att kika närmare på. Drive, Racing for Pinks och andra banditer med liknande tema hittar du till exempel på Spinit Casino.